Eliska Junkova: Το doodle της Google αφιερωμένο στην πρωτοπόρο οδηγό αγωνιστικών αυτοκινήτων
Έγινε διάσημη, τρέχοντας με την Bugatti
DIGITAL

Eliska Junkova: Το doodle της Google αφιερωμένο στην πρωτοπόρο οδηγό αγωνιστικών αυτοκινήτων

Eliska Junkova: Ήταν η πρώτη γυναίκα που κέρδισε αγώνα Grand Prix.

Eliska Junkova: Σαν σήμερα συμπληρώνονται 120 χρόνια από τη γέννηση της θρυλικής Τσέχας οδηγού αγωνιστικών αυτοκινήτων.

Η Google παραδοσιακά τιμά με τα doodles της σημαντικά πρόσωπα, που έγραψαν τη δική τους ξεχωριστή ιστορία.

Η Eliska Junkova γνωστή και ως η «Βασίλισσα του Τιμονιού», αγωνίστηκε κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1920 εναντίον των κορυφαίων οδηγών της Ευρώπης, και το 1927 έγινε η πρώτη γυναίκα που κέρδισε έναν αγώνα Grand Prix.

Η Eliska Junkova-Khasova, όπως είναι το πλήρες όνομά της, γεννήθηκε στις 16 Νοεμβρίου του 1900 στην αυστροουγγρική πόλη Όλομουτς, που σήμερα αποτελεί μέρος της Τσεχικής Δημοκρατίας.

Απέκτησε ενδιαφέρον για τα αγωνιστικά αυτοκίνητα από τα χρόνια που ήταν μαθήτρια στο Γυμνάσιο, όπου μαζί με τότε φίλο της και μετέπειτα σύντροφό της Vincenc «Čeněk» Junek (Σένεκ Γιούνεκ). Με το πάθος της για τα αυτοκίνητα να μεγαλώνει, πήρε μαθήματα οδήγησης στην Πράγα και έγινε μία από τις πρώτες γυναίκες στην Τσεχοσλοβακία που έλαβε δίπλωμα οδήγησης. Όταν ο σύζυγός της ξεκίνησε την καριέρα του ως οδηγός αγώνων, η Junkova κάθισε δίπλα του ως συνοδηγός και μηχανικός. Ωστόσο, δεν πέρασε πολύς καιρός μέχρι να αναλάβει η ίδια το τιμόνι.

Η Eliska Junkova έγινε διάσημη, τρέχοντας με την Bugatti στους πιο δύσκολους αγώνες της Ευρώπης. Ανέπτυξε μάλιστα και μια στενή προσωπική φιλία με τον κατασκευαστή του αυτοκινήτου, Ettore Bugatti.

Το 1928 στο Nürburgring, μοιράστηκε την οδήγηση με τον σύζυγό της στο γερμανικό Grand Prix (εκείνη τη χρονιά διοργανώθηκε ως αγώνας σπορ-αυτοκινήτου). Στον πέμπτο γύρο, έχοντας αλλάξει θέση μαζί της, η Vincenc έσπευσε να αναπληρώσει τον χαμένο χρόνο μετά την αλλαγή των ελαστικών. Μπήκε ανοιχτά στη γωνία του Breitscheid, χτυπώντας ένα βράχο. Αν και πετάχτηκε έξω από το αυτοκίνητο, κατέρρευσε και πέθανε αμέσως μετά από σοβαρό τραυματισμό στο κεφάλι. Μετά από αυτό η Junková απελπίστηκε – εγκατέλειψε τους αγώνες και πούλησε τα οχήματά της και επέστρεψε στο πρώτο της πάθος για ταξίδια. Ο ίδιος ο Ettore Bugatti της έδωσε ένα νέο αυτοκίνητο περιοδείας για το ταξίδι της στην Κεϋλάνη και την προσέλαβε για να αναζητήσει νέες επιχειρηματικές ευκαιρίες στην Ασία.

Η Eliška βρήκε τελικά την αγάπη ξανά και παντρεύτηκε τον Τσέχο συγγραφέα Ladislav Khás λίγο μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. Αλλά από το 1948 έως το 1964, οι κομμουνιστικές αρχές, αποδοκιμάζοντας τον υψηλό, αστικό τρόπο ζωής που είχε ζήσει, αρνήθηκαν να της επιτρέψουν να ταξιδέψει στο εξωτερικό. Όπως και η Hellé Nice, η άλλη γυναίκα οδηγός από τη Γαλλία, ξεχάστηκε σε μεγάλο βαθμό από τον κόσμο των αγώνων. Το 1969 παρακολούθησε την 40η επέτειο του Bugatti Owners ‘Club στη Μεγάλη Βρετανία. Το 1973, δημοσίευσε την αυτοβιογραφία της Má Vzpomínka je Bugatti (“Η μνήμη μου είναι Bugatti”). Τη δεκαετία του ’90, αρκετά αναγνωρίστηκε ως  η “Βασίλισσα του Τιμονιού” και πήρε τη θέση της στην ιστορία αγώνων αυτοκινήτων. Το 1989, σε ηλικία 89 ετών, παρακολούθησε μια επανένωση Bugatti στις Ηνωμένες Πολιτείες ως επίσημη προσκεκλημένη.

Πέθανε στις 5 Ιανουαρίου 1994, σε ηλικία 93 ετών, στην Πράγα της Τσεχίας.

Η «κληρονομιά» της διατηρήθηκε ζωντανή από τον Τσέχο συνθέτη Jaroslav Jezek (Γιάροσλαβ Γιέζεκ), με την κλασική τζαζ σύνθεση «Bugatti Step», καθώς και με την αυτοβιογραφία της «Η μνήμη μου είναι Bugatti».

Read more